Normal 22f27cf07980be5e38fdca4dbd05cd69be9dd480

Even voorstellen: Bob Löwenberg

05 March 2021 11:37

Onze Medische Adviesraad bestaat uit een groep bijzondere mensen met jarenlange ervaring in de onderzoekswereld. Graag stellen we ze aan je voor. Deze keer: Bob Löwenberg. 

Er is in Nederland bijna geen enkele organisatie gericht op kankerbehandeling en -onderzoek waar Bob niet aan verbonden is (geweest). Sinds het begin van zijn carrière heeft hij in verschillende functies (hematoloog/onderzoeker/adviseur/hoogleraar/bestuurslid/directeur) een rol gehad bij nationale en internationale kankerbehandelingen en grote studies. Één van die studies is de ontwikkeling van de stamceltransplantatie die er uiteindelijk voor heeft gezorgd dat Maarten is hersteld van kanker.

Bob: ‘Maarten en ik kennen elkaar sinds hij behandeld werd voor leukemie. Ik heb een rol gehad in het leukemie-onderzoek en de ontwikkeling van de behandeling die Maarten destijds gekregen heeft. Ik ben meteen onder de indruk geraakt van Maarten zijn houding en visie op kanker. Je doet je best om er vanaf te komen, maar uiteindelijk moet er een behandeling zijn die aanslaat. Als het aanslaat dan bof je en als het niet aanslaat dan heb je pech. Dat is precies de spijker op zijn kop. Zijn motivatie om wat te doen en mijn motivatie om een bijdrage te leveren, dat kwam bij elkaar, er was meteen een klik tussen ons.’ 

Die klik is er ruim zeventien jaar later nog steeds. Bob en Maarten zijn met elkaar in contact gebleven en uiteindelijk wordt op een Rotterdams terras de basis gelegd voor de Medische Adviesraad. 

Bob: ‘Toen Maarten zijn stichting oprichtte hebben we een aantal keer gebrainstormd over het selectieproces van te financieren kankeronderzoeken en projecten. Ik heb ideeën aangedragen en Maarten is daar mee aan de slag gegaan. De stichting heeft heel goed voor ogen welke onderzoeken en projecten ze wel en niet wil financieren. Dat accent is heel specifiek. Op het terras is uiteindelijk het idee ontstaan om een eigen Medische Adviesraad op te richten en het lag voor de hand dat ik daar een rol in zou gaan spelen.’

Inmiddels is de adviesraad met zijn tweede selectieronde bezig en is Bob, sinds oprichting, voorzitter. 

Bob: ‘Het is best eng om zelf een adviesraad op te richten, dat moet je goed doen. De Foundation wordt gedreven door het feit dat ze echt iets wil betekenen voor de kankerpatiënt, om iets mogelijk te maken wat anders niet zou gebeuren. De stem van de patiënt is doorslaggevend en de kwaliteit moet hoog zijn. Het moet zo goed in elkaar zitten dat de kans op succes groot is. We zijn als raad voorzichtig begonnen en hebben nu één volledige selectie-ronde gehad, waarbij we heel relevante onderzoeksprojecten geselecteerd hebben. Deze zijn inmiddels ook gefinancierd. We zijn dus goed begonnen en ook nu met de tweede selectieronde zie je weer dat de raad bestaat uit gemotiveerde mensen met verschillende, deskundige inbreng. De wereld om ons heen blijft veranderen en daarom willen wij ons altijd blijven verbeteren en ontwikkelen. Binnen de Maarten van der Weijden Foundation zullen we nieuwe kansen blijven opzoeken. Juist daardoor hoopt de stichting voor de patiënt bijzondere, waardevolle ontwikkelingen te kunnen bevorderen.’