Vrijwilligers in beeld: Henk-Jan en Britt Kok

01 July 2021 14:04

De vrijwilligers van de Maarten van der Weijden Foundation geven alles, wie zijn zij?

Vader Henk-Jan en dochter Britt zetten zich samen in voor onze Foundation. Ontzettend mooi om deze twee actieve en enthousiaste mensen als vrijwilligers van onze stichting te hebben!

Henk-Jan: ‘Mijn eerste actie voor de Foundation was op aanvraag van Syb van der Ploeg. Hij is een vriend van me en vroeg me drie jaar geleden om Maarten te begeleiden bij een trainingstochtje van Stavoren naar Sneek. Ik heb een elektrische sloep en het is een fijne boot om achter te zwemmen, omdat je geen last hebt van uitlaatgassen. Tijdens die training zag ik Maarten in zijn eentje ploeteren en adviseerde hem om direct achter de boot te gaan zwemmen, zodat hij stromingsvoordeel had. Dat scheelde enorm! Bij zijn aankomst in Sneek vroeg Maarten me direct of ik hem bij de 11stedenzwemtocht wilde gaan begeleiden en zo heb ik tijdens de twee 11stedenzwemtochten en trainingstochten voor hem uitgevaren. We hebben bijzondere dingen meegemaakt. Het mooiste vond ik nog dat mensen bij allebei de tochten hun bed aan ons hebben afgestaan. Dan lagen wij boven in hun bed te slapen en zaten zij beneden in het donker te wachten tot wij onze tocht zouden voortzetten en zij weer naar bed konden gaan.’

Britt: ‘Ik ben sinds een paar maanden aangesloten bij de Foundation. Ik kende de stichting natuurlijk al langer door mijn vader. Tijdens de tweede tocht stond ik samen met m’n broertje aan de kant om hem aan te moedigen. Het was toen echt zoeken naar een plek. Uiteindelijk is het gelukt en herkende papa ons in die enorme mensenmassa. Omdat ik graag werkervaring wilde opdoen door middel van vrijwilligerswerk binnen een stichting, ben ik gaan kijken naar vacatures binnen de Foundation. Ik vind het belangrijk dat je als mens je talenten en een beetje van je tijd inzet om anderen te helpen. Een tijd geleden zag ik de vacature voor Social Media op LinkedIn en daar heb ik direct op gereageerd. Daarna pas heb ik m’n vader verteld dat ik dit wilde gaan doen. Inmiddels houd ik me wekelijks bezig met de social media van de stichting en bedenk ik hoe we onze volgers het beste geïnformeerd en betrokken kunnen houden.’

Waarom geef je alles?

Henk-Jan: ‘Voor mij als schipper van de begeleidingsboot geld dat ik m’n stinkende best wil doen om ervoor te zorgen dat Maarten zijn doelen kan halen. Je wilt niks aan het toeval overlaten en je wilt hem zo goed mogelijk helpen. Toen Maarten de eerste tocht niet uitgezwommen heeft, heb ik hard zitten denken wat ik anders of beter had kunnen doen. Tijdens de tweede tocht voelde ik me hier dan ook meer verantwoordelijk voor en had gesponsorde lampen geregeld met blauw, rood en wit licht, die van positieve invloed konden zijn op Maarten zijn bio-ritme. Iedereen vroeg steeds hoe het met Maarten gaat, maar tijdens de tweede tocht kwam Maarten na een tijdje naar me toe gezwommen en vroeg hoe het met mij ging. Dat vond ik zo mooi! Als team zorgen we voor elkaar, zijn we goed op elkaar ingespeeld en dat maakt dat je er met z’n allen alles voor wilt geven.’

Britt: ‘Net als Maarten, gun ook ik iedereen die deze ziekte heeft, het geluk en een kans om te herstellen. Als ik ergens achter sta, dan is dat altijd voor de volle 100%. Dat zie ik terug in de Foundation en bij Maarten. Samen gaan we vol voor donaties en daardoor maken we het leven van anderen wat makkelijker. Ik begrijp wel dat kanker nooit 100% te genezen zal zijn, maar draaglijker moet het wel kunnen worden en daar draag ik graag m’n steentje aan bij.’ 

Wat maakt de Maarten van der Weijden Foundation voor jou uniek?

Britt: ‘De volle 100% van de donaties komt goed terecht; bij de onderzoeken voor de patiënten. Je weet precies waar het geld naartoe gaat. Daarnaast is het ook een gezellige organisatie, met korte lijntjes tussen de vrijwilligers en het is duidelijk wat we van elkaar verwachten.’

Henk-Jan: ‘Ik heb vertrouwen in de stichting en ik voel me er thuis en gewaardeerd.’ 

Wat wil je als vrijwilliger bereiken?

Henk-Jan: ‘Ik vind het hartstikke mooi dat ik binnen mijn vakgebied en hobby (varen) dingen toe kan voegen aan de Foundation. Dat zou ik graag willen blijven doen!' 

Britt: ‘Ik wil een actieve social media die door veel mensen gevolgd wordt. Ik vind het enorm leuk om nieuwe dingen te verzinnen waardoor onze volgers blijven en dat er nieuwe volgers bij komen. Want al die volgers kun je stimuleren om te gaan doneren. Daarom is mijn concrete doel: 10.000 volgers op Instagram!’