Deelnemers Zwem4daagse: Gerlinde en Mayke

20 July 2021 20:06

Van 12 t/m 19 september wordt de Zwem4daagse georganiseerd, waarbij deelnemers proberen zoveel mogelijk geld voor onze Foundation in te zamelen. Iedere deelnemer en locatie heeft een eigen verhaal om mee te doen en graag lichten we er een paar voor jullie uit. Deze keer: Gerlinde (47 jaar) en Mayke (20 jaar), deelnemers van de Zwem4daagse in Almelo. 

Moeder Gerlinde, vader Herman, dochters Mayke en Danique en schoonzoon Koen vormen samen het team “Swim for Health”. Het zwemmen zit bij deze familie in de genen. 


Gerlinde: ‘Herman en ik kennen elkaar van de zwemclub uit Vriezenveen waar we wedstrijd zwommen. Inmiddels zijn we 25 jaar getrouwd en zijn we master zwemmers. We hebben onze liefde voor het zwemmen doorgegeven aan onze dochters, want die zwemmen intussen ook als masters met ons mee en zelfs onze schoonzoon is aangehaakt. Elke maandag gaan we met z’n vijven zwemmen.’


Dochter Mayke heeft ook altijd actief gezwommen en was als zeven-jarige één van de jongste deelnemers in de wedstrijdselectie. Elk weekend stond in het teken van het wedstrijdzwemmen. Als Mayke vijftien jaar is, wordt ze ziek. Tijdens de kerstvakantie ontstaan er bulten in haar nek en is ze erg moe. En dat is vreemd, want Mayke is nooit ziek. De huisarts denkt aan de ziekte van Pfeiffer en Mayke laat bloed prikken. De uitslag is niet goed. Er wordt geen Pfeiffer gevonden, maar kanker, Acute Lymfatische Leukemie (ALL). 


Mayke: ‘Ik werd naar Groningen gebracht waar er direct met chemo gestart werd. Ik kreeg heel veel complicaties, een alvleesklier-ontsteking, een long-embolie,… . Eigenlijk alles wat mis kan gaan, ging mis bij mij. Mijn kralenketting telt 1082 kralen, elke kraal staat voor een behandeling, onderzoek of gebeurtenis. Het zijn er nogal wat… .’


Gelukkig slaat de behandeling aan, die van begin 2017 tot en met eind 2019 geduurd heeft. De afgelopen jaren staan in teken van Mayke haar herstel. Ze heeft veel last van zere knieën, als gevolg van botnecrose (afsterven van bot) door de chemotherapie. 


Mayke: ‘Ik heb eerst in een rolstoel gezeten en daarna met krukken gelopen. Die krukken heb ik niet meer nodig en gelukkig zie ik wel veel vooruitgang, maar ik moet wekelijks naar de fysio om aan mijn spieren te werken. Ik ben altijd blijven zwemmen, ook tijdens de behandeling. Dat vond ik erg fijn om te doen. Zwemmen is nog steeds een uitlaatklep voor me, maar vanwege mijn knieën moet ik wel oppassen met het afzetten.’


Ondanks dat Mayke nog dagelijks geconfronteerd wordt met de leukemie die ze heeft gehad, heeft ze haar leven wel weer op de rit.


Mayke: ‘Toen mijn behandeling was afgerond, had ik echt last van een chemo-brein. Het lukte me niet goed om op te letten en ik had een verminderde concentratie. Daarom werd me geadviseerd een opleiding te volgen die een niveau lager ligt dan ik zou kunnen. Inmiddels ben ik een opleiding tot doktersassistente gestart, die wel op mijn eigen niveau ligt, en het gaat zo goed dat ik waarschijnlijk de opleiding versneld kan vervolgen.’ 


Toen Gerlinde zag dat de Maarten van der Weijden Foundation ging samenwerken met de Zwem4daagse, wist ze dat ze hier met haar gezin aan mee wilde doen. 


Gerlinde: ‘We hebben zelf heel veel aan het boek van Maarten gehad (Beter). We herkenden veel van wat hij heeft meegemaakt terug bij onze dochter. Tijdens de 11stedenzwemtocht was Mayke steeds té ziek en wilde ik haar niet achter laten. Anders was ik wel gaan kijken en hem aan gaan moedigen. Dat we nu door de Zwem4daagse alsnog de stichting, en dus ook de artsen, onderzoekers en andere patiënten, kunnen helpen vinden we erg fijn.’


Als Foundation zijn we ontzettend blij met de inzet van dit sportieve gezin! Wil jij ook meedoen met de Zwem4daagse en zoveel mogelijk geld inzamelen voor kankeronderzoek? Of ken je iemand die dit een leuke uitdaging zou vinden? Kijk  op https://zwem4daagse.mvdwfoundation.nl/ voor meer informatie en om je in te schrijven.