Peter van der Aar over de eFTR behandeling

28 July 2022 18:12

‘Kleine ingreep en een heel nieuw leven’
Overdag rijdt hij op zijn elektrische mountainbike langs de Noord-Hollandse kust en ’s avonds voert hij preventieve gesprekken in het casino van Zandvoort. Het fietsen is zijn hobby en het casino is zijn werk. De 59-jarige Peter van der Aar knikt: ‘Zo is het nu, maar zo is het niet altijd geweest.'

In 2005 kreeg Peter darmklachten. 'De huisarts wuifde het weg en zijn letterlijke woorden waren toen: ‘Je had al lang onder de groene zoden gelegen als er iets kwaadaardig was geweest’. Woorden die tot op de dag van vandaag in mijn herinnering zitten, ik vergeet het nooit. Na lang aandringen kreeg ik uiteindelijk toestemming om toch naar het ziekenhuis te gaan voor een darmendoscopie. Wat een geluk dat ik zelf zo aandrong, want anders had ik nu inderdaad onder de groene zoden gelegen. Al direct na het onderzoek werd duidelijk waar mijn klachten vandaan kwamen, een kwaadaardig gezwel van enkele centimeters groot. De artsen in het ziekenhuis pakten door en binnen tien dagen ging ik onder het mes. Preventief werd hierna chemo aangeboden. De eerste kuren ging het nog, maar aan
het eind had ik het echt zwaar.’

Peter bleef vijf jaar onder controle en op zijn eigen verzoek waren ook na vijf jaar nog controles gepland. ‘Al is zo’n controle altijd weer spannend, het gaf mij ook een gerust gevoel.’

En die spanning bleek in niet geheel onterecht. Peter bleek nu een voorstadium van darmkanker te hebben en moest opnieuw onder het mes. Het herstel leek goed te gaan, maar bij een van de controles in 2018 was het weer mis, op precies dezelfde plek als vier jaar eerder. Waaruit geconcludeerd mag worden dat de eerdere operatie niet helemaal perfect was uitgevoerd. ‘Maar ja, daar koop je achteraf niks voor’, laat Peter weten. ‘De arts zei dat mijn hele darm tot de dunne darm aan toe verwijderd zou worden. Toen ik in de spreekkamer wel even van slag was zei de niet zo begripvolle chirurg:: ‘Waar ben je nou zo bang voor?’ Ook deze woorden zal ik nooit vergeten.’

Peter nam de tijd om na te denken, ging naar dokter Google en kwam uiteindelijk terecht bij dr. Barbara Bastiaansen, maag- lever- darmarts in het AMC. ‘Een geschenk uit de hemel en zij is ook nog eens een hele mooie verschijning’, grapt een dankbare Peter. Dr. Bastiaansen stelde een eFTR behandeling voor. Wel met de nadrukkelijke opmerking dat deze techniek zich nog in een beginstadium bevond. ‘Nu weet ik wat een grote darmoperatie inhoudt en hoe groot was mijn verbazing dat ik na deze kleine ingreep die gaat via een endoscopie zo snel herstelde. Een paar uur na de operatie die wel onder narcose plaats vond, kon ik meteen naar huis en voelde niets. En die mooie glimlach van Barbara toen zij vertelde dat alles was weggehaald, vergeet ik nooit meer, wat een geluksmoment.’

En hoe gaat het nu met je?
‘Beter dan ooit tevoren. Mijn leven is zoveel in kwaliteit toegenomen. Ik werk nog 70% als coördinator bij het Casino in Zandvoort, ik ben trotse opa van twee prachtige mannetjes en geniet samen met mijn vrouw volop van ons leven. Sinds kort heb ik een elektrische mountainbike en maak heel wat tochtjes, ga vaak naar het strand en ben als rechtgeaarde inwoner van deze badplaats trots op ons circuit. Vorig jaar heb ik Max Verstappen in levenden mogen zien winnen. Wat een spektakel was dat! Als deze eFTR behandeling er niet was geweest had mijn leven er volledig anders uit gezien. Dat dit kan is uiteraard te danken aan intensief onderzoek dat wel bekostigd moet worden. Omdat nog een extra zetje te geven heb ik mijn werkgever gevraagd om na te denken hoe we hier een bijdrage aan kunnen geven zodat er nog meer onderzoek kan worden gedaan. Ik gun iedereen die in een vroeg stadium met darmkanker te maken krijgt deze behandeling. Het was een kleine ingreep en ik heb mijn leven weer terug.’

De eFTR behandeling willen dr. Barbara Bastiaansen en haar collega's prof. Evelien Dekker en drs. Liselotte Zwager verder door ontwikkelen en breed in gaan zetten bij darmkankerpatienten. Kijk hier voor meer informatie over dit mooie onderzoek.